Οι αστεροειδείς ενδέχεται να μην είναι δομικά στοιχεία του πλανήτη

Καλλιτέχνης

Η ιδέα του καλλιτέχνη που δείχνει μια επίδραση που δημιούργησε τον γιγαντιαίο κρατήρα Rheasilvia στον πρωτοπλανήτη Vesta. Οι περισσότεροι από τους σημερινούς αστεροειδείς μπορεί να έχουν δημιουργηθεί από τέτοιες μαζικές συγκρούσεις εδώ και πολύ καιρό, δείχνει μια νέα μελέτη. (Πιστωτική εικόνα: Martin Jutzi)



Οι αστεροειδείς θεωρούνταν από καιρό ως πλανητικά δομικά στοιχεία. Αλλά μπορεί να είναι στην πραγματικότητα υποπροϊόντα σχηματισμού πλανητών, που γεννήθηκαν όταν βίαιες συγκρούσεις έσπασαν μια προηγούμενη γενιά αντικειμένων, είπε μια νέα μελέτη.

Τα θραύσματα αστεροειδών που πέφτουν στη Γη ως μετεωρίτες συχνά περιέχουν μικροσκοπικά στρογγυλά σφαιρίδια που ονομάζονται χονδρίδες που σχηματίστηκαν όταν τα λιωμένα σταγονίδια κρυώθηκαν γρήγορα στο διάστημα στα πρώτα χρόνια του ηλιακού συστήματος. Το Chondrules βρίσκεται στο 92 τοις εκατό όλων των μετεωριτών και συχνά θεωρείται ότι είναι τα δομικά στοιχεία των πλανητών.





Προηγούμενη έρευνα είχε προτείνει ότι οι χοντρούλες σε ορισμένες μετεωρίτες πιθανότατα γεννήθηκαν όταν βράχοι στο διάστημα συγκρούστηκαν με ταχύτητες άνω των 36.300 χλμ./ώρα. Ωστόσο, ήταν αβέβαιο πώς σχηματίστηκε η πλειοψηφία των chondrules.

Τώρα, οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει ότι οι κοσμικές επιπτώσεις θα μπορούσαν να έχουν δημιουργήσει αρκετές χοντρούλες κατά τα πρώτα 5 εκατομμύρια χρόνια περίπου του σχηματισμού πλανήτη για να εξηγήσουν τη μεγάλη ποσότητα αυτών των σφαιριδίων.



Μέρος ενός μετεωρίτη που περιείχε χονδρούλες που ανακαλύφθηκε κοντά στο Τιντούφ της Αλγερίας.

Μέρος ενός μετεωρίτη που περιείχε χονδρούλες που ανακαλύφθηκε κοντά στο Τιντούφ της Αλγερίας.(Πιστωτική εικόνα: Πανεπιστήμιο Purdue/John Underwood)



«Η πιο εκπληκτική συνέπεια της εργασίας μας είναι ότι οι μετεωρίτες που βρίσκουμε στη Γη δεν είναι στην πραγματικότητα τα δομικά στοιχεία των πλανητών, όπως πιστεύεται εδώ και πολύ καιρό», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Μπράντον Τζόνσον, πλανητικός επιστήμονας στο MIT, στο Space. com «Αντίθετα, μπορεί να είναι υποπροϊόν του πλανητικού σχηματισμού».

Μετεωρίτες που φέρουν χονδρίδες-γνωστοί ως χονδρίτες-μπορεί έτσι να μην είναι αντιπροσωπευτικοί των αντικειμένων που έχτισαν τους πλανήτες του ηλιακού συστήματος, δήλωσαν μέλη της ομάδας μελέτης.

Οι ερευνητές προσομοίωσαν τις επιπτώσεις μεταβαλλόμενων ταχυτήτων μεταξύ πρωτοπλανητικών αντικειμένων πλάτους περίπου 60 έως 650 μίλια (100 έως 1.000 χιλιόμετρα). Διαπίστωσαν ότι όταν οι ταχύτητες σύγκρουσης ξεπερνούσαν τα 5.590 μίλια/ώρα (9.000 χιλιόμετρα/ώρα), λοχεία λιωμένου βράχου που εξερράγησαν από αυτές τις προσκρούσεις θα μπορούσαν να σχηματίσουν σταγονίδια μεγέθους χιλιοστού που θα μπορούσαν να κρυώσουν σε χοντρούλες.

Οι επιστήμονες υπολόγισαν ότι οι κοσμικές επιπτώσεις μέσα σε έναν τυπικό πρωτοπλανητικό δίσκο θα μπορούσαν να έχουν δημιουργήσει περισσότερα από 44 δισεκατομμύρια τρισεκατομμύρια λίβρες. (20 δισεκατομμύρια τρισεκατομμύρια κιλά) χοντρούλης. Για σύγκριση, η παρούσα ζώνη αστεροειδών έχει επί του παρόντος μάζα περίπου 6,6 δισεκατομμυρίων τρισεκατομμυρίων λιβρών. (3 δισεκατομμύρια τρισεκατομμύρια κιλά).

Αυτό το εύρημα υποδηλώνει ότι οι κοσμικές επιπτώσεις θα μπορούσαν να έχουν δημιουργήσει πολλές από τις χονδρίνες στο ζώνη αστεροειδών από τον οποίο προέρχονται σχεδόν όλοι οι μετεωρίτες.

«Συγκεντρώσαμε ένα συνεκτικό μοντέλο για τον σχηματισμό χονδρουλών», είπε ο Τζόνσον. «Μόλις έχουμε ένα κατάλληλο πλαίσιο για το πώς σχηματίστηκαν οι χονδρίνες, μπορούμε πραγματικά να καταλάβουμε τι συνέβαινε στο νεογέννητο ηλιακό σύστημα».

Ο Τζόνσον σημείωσε ότι η εργασία της ομάδας διερεύνησε μόνο κάθετες επιπτώσεις. «Πιο ρεαλιστικές επιπτώσεις μπορεί να είναι υπό γωνία», είπε ο Τζόνσον. Ωστόσο, τέτοιες πλάγιες επιπτώσεις «παράγουν περισσότερα υδρογόνα υλικά, περισσότερες χονδρίδες», πρόσθεσε.

Οι επιστήμονες περιέγραψαν τα ευρήματά τους στο τεύχος 15 Ιανουαρίου του περιοδικού Nature.

Ακολουθησε μας @Spacedotcom , Facebook ή Google+ Το Αρχικά δημοσιευμένο στις Space.com.