Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος επιλέγει διαστημόπλοιο για τη μελέτη εξωπλανήτη για την εκτόξευση του 2028

ζεστός εξωπλανήτης

Η εικονογράφηση ενός καλλιτέχνη για έναν καυτό εξωπλανήτη που «διέρχεται» από τον κεντρικό αστέρα του. Η πρόσφατα επιλεγμένη αποστολή του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος ARIEL (Έρευνα Ατμοσφαιρικής Απομακρυσμένης Ανίχνευσης Υπέρυθρων Εξωπλανητών Μεγάλου)) θα μελετήσει τέτοιους εξωγήινους κόσμους για να αποκτήσει στοιχεία σχετικά με τον σχηματισμό και την εξέλιξη των εξωπλανητών. (Πιστωτική εικόνα: ESA / ATB medialab, CC BY-SA 3.0 IGO)



Η καλύτερη διαχείριση της ποικιλίας και της εξέλιξης των εξωπλανητών φαίνεται να αποτελεί υψηλή προτεραιότητα για τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA).

Η ESA επέλεξε το πρόγραμμα έρευνας ατμοσφαιρικής απομακρυσμένης ανίχνευσης Infrared Exoplanet Large (ARIEL) ως επόμενη διαστημική αποστολή μεσαίας κατηγορίας, με εκτόξευση που στοχεύει στο 2028.





Εάν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, το ARIEL θα είναι η τρίτη αποστολή εξωπλανήτη της ESA που θα απογειωθεί σε διάστημα 10 ετών. Ο ARIEL θα μελετήσει τις ατμόσφαιρες εκατοντάδων εξωπλανητών, αναζητώντας μια σύνδεση μεταξύ της σύνθεσης και της χημείας των εξωγήινων κόσμων και αυτών των αστέρων που τους φιλοξενούν, δήλωσαν αξιωματούχοι της ESA. [ Γκαλερί: Οι πιο παράξενοι εξωγήινοι πλανήτες ]

'Το ARIEL είναι ένα λογικό επόμενο βήμα στην επιστήμη των εξωπλανητών, που μας επιτρέπει να προχωρήσουμε σε βασικά επιστημονικά ζητήματα σχετικά με τον σχηματισμό και την εξέλιξή τους, ενώ παράλληλα μας βοηθά να κατανοήσουμε τη θέση της Γης στο σύμπαν', δήλωσε ο Günther Hasinger, διευθυντής επιστήμης της ESA, ανέφερε σε δήλωσή του Τρίτη (20 Μαρτίου). «Το ARIEL θα επιτρέψει στους Ευρωπαίους επιστήμονες να διατηρήσουν την ανταγωνιστικότητα σε αυτόν τον δυναμικό τομέα. Θα βασιστεί στις εμπειρίες και τις γνώσεις που αποκτήθηκαν από προηγούμενες αποστολές εξωπλανήτη ».



Τέτοιες προηγούμενες αποστολές περιλαμβάνουν το διαστημόπλοιο ESA's COROT (Convection Rotation and Planetary Transits), το οποίο λειτούργησε από το 2007 έως το 2012, και το παραγωγικό της NASA Διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler , το οποίο έχει ανακαλύψει περίπου τα δύο τρίτα των περίπου 3.500 επιβεβαιωμένων εξωγήινων πλανητών μέχρι σήμερα. Και, μέχρι να απογειωθεί το ARIEL, αρκετές άλλες αποστολές εξωπλανήτη θα έχουν συμβάλει επίσης.

Για παράδειγμα, της NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει τον επόμενο μήνα, με αποστολή να ανακαλύψει εξωγήινους κόσμους που περιβάλλουν μερικούς από τους πλησιέστερους γείτονες του ήλιου. Και το Characterizing Exoplanets Satellite (CHEOPS) της ESA θα μετρήσει τις διαμέτρους των εξωγήινων πλανητών των οποίων οι μάζες είναι ήδη γνωστές, επιτρέποντας να συναχθεί η κατά προσέγγιση σύνθεσή τους (βραχώδης έναντι αερίου). Το CHEOPS θα πρέπει να είναι έτοιμο να ξεκινήσει μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους, δήλωσαν αξιωματούχοι της ESA.



Η Ευρώπη αναπτύσσει επίσης μια αποστολή που ονομάζεται PLATO (Planetary Transits and Oscillations of Stars) για εκτόξευση το 2026. Αυτό το διαστημόπλοιο θα κυνηγήσει βραχώδεις εξωγήινους κόσμους που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τη ζωή. (Επιπλέον, μια αποστολή της ESA που ονομάζεται Gaia, η οποία ξεκίνησε τον Δεκέμβριο του 2013, αναμένεται να ανακαλύψει χιλιάδες εξωγήινους πλανήτες στο πλαίσιο της εργασίας της για τη χαρτογράφηση και την παρακολούθηση 1 δισεκατομμυρίου αστέρων του Γαλαξία μας.)

Όπως και ο COROT και ο Kepler, όλες αυτές οι επερχόμενες αποστολές - TESS, CHEOPS, PLATO και ARIEL - θα χρησιμοποιήσουν τη «μέθοδο διέλευσης» στην εργασία τους στον εξωπλανήτη. Δηλαδή, θα σημειώσουν ή/και θα μελετήσουν τις μικροσκοπικές πτώσεις φωτεινότητας που προκαλούνται όταν εξωγήινοι κόσμοι διασχίζουν τα πρόσωπα των αστέρων τους από την οπτική των τηλεσκοπίων.

Το ARIEL θα επικεντρωθεί σε πλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά σχετικά κοντά στα άστρα τους, δήλωσαν αξιωματούχοι της ESA. Το διαστημόπλοιο θα εκτοξευθεί στο σημείο Γη-ήλιος Λαγκράνζ 2, ένα βαρυτικά σταθερό σημείο περίπου 930.000 μίλια (1,5 εκατομμύρια χιλιόμετρα) από τον πλανήτη μας και στη συνέχεια θα χρησιμοποιήσει το τηλεσκόπιο του πλάτους 3,3 ποδών (1 μέτρο) για να ερευνήσει, για τουλάχιστον τέσσερα χρόνια, οι ατμόσφαιρες των πλανητών που κυκλώνουν διάφορους τύπους αστεριών.

«Εκτός από την ανίχνευση σημάτων γνωστών συστατικών, όπως υδρατμών, διοξειδίου του άνθρακα και μεθανίου, θα είναι επίσης σε θέση να μετρήσει πιο εξωτικές μεταλλικές ενώσεις, βάζοντας τον πλανήτη στο πλαίσιο του χημικού περιβάλλοντος του αστέρα ξενιστή», αξιωματούχοι της ESA ανέφερε στην ίδια δήλωση. «Για έναν επιλεγμένο αριθμό πλανητών, η ARIEL θα πραγματοποιήσει επίσης μια βαθιά έρευνα των συστημάτων νέφους τους και θα μελετήσει εποχιακές και καθημερινές ατμοσφαιρικές παραλλαγές».

Καλλιτέχνης

Ο ARIEL θα συλλέξει δεδομένα σε ορατά και υπέρυθρα μήκη κύματος φωτός, πρόσθεσαν.

Οι αποστολές ESA μεσαίας κατηγορίας όπως το ARIEL (και το PLATO) έχουν ανώτατο κόστος περίπου 500 εκατομμύρια ευρώ (610 εκατομμύρια δολάρια). Το CHEOPS είναι ένα έργο μικρής κατηγορίας, που σημαίνει ότι κοστίζει περίπου 50 εκατομμύρια ευρώ (61 εκατομμύρια δολάρια). Στο πλαίσιο του μακροπρόθεσμου προγράμματος διαστημικής επιστήμης Cosmic Vision, η ESA εργάζεται επίσης σε αποστολές μεγάλης κλάσης, οι οποίες ξεπερνούν το 1 δισεκατομμύριο ευρώ (1,2 δισεκατομμύρια δολάρια).

Ο ARIEL νίκησε δύο άλλους φιναλίστ για την επερχόμενη υποδοχή μεσαίας κατηγορίας: μια αποστολή φυσικής πλάσματος που ονομάζεται THOR (Turbulence Heating Observer) και XIPE (X-ray Imaging Polarimetry Explorer), τα οποία θα είχαν μελετήσει τις εκπομπές ακτινοβολίας από πηγές υψηλής ενέργειας, όπως ως σουπερνόβα και μαύρες τρύπες.

Μπορείτε να μάθετε περισσότερα για τον ARIEL εδώ: https://ariel-spacemission.eu

Ακολουθήστε τον Mike Wall στο Twitter @michaeldwall και Google+ Το Ακολουθησε μας @Spacedotcom , Facebook ή Google+ Το Αρχικά δημοσιευμένο στις Space.com Το